大明铁骨

第212章 探险家(第二更,求支持)

类别:玄幻魔法 作者:无语的命运 本章:第212章 探险家(第二更,求支持)

    几乎是在皇帝特使的座舰驶抵旧港的当天,两艘半新不旧的快速帆船就驶离了秦国的都城新安,这两艘武装商船驶离港口后,岸边的炮台立即给予了十三响礼炮礼节加以送行。

    这是给予探险家们特有的待遇,在过去的几年间,随着海上贸易的发展,尤其是皇家地理学会成立之后,在现实利益以及名誉的鼓励下,海上探险事业也随之兴起。几乎每一个人都渴望着在这个探险事业中功成名就。

    “我们将比任何一个航海家向南考察的更远……雄心驱使着我向着大海的尽头,向着更遥远的远方航行……”

    在“奋进号”的船长室中,赵登科用铅笔在航海日志上如此书写着。

    作为船长的赵登科出身是极为平常的,他原本是盐民出身,17岁的时候,他作出了一个决定从军,也就是这个决定,改变了他的一生,其实,那个时候,很多两淮盐场的盐丁命运都在那时发生了改变,正是那些试图用军功换取自由身的盐丁,用他们的鲜血奠定了江北的初局,也为未来大明的中兴铺平了道路。

    那就是在那一战中,作为士兵的赵登科失去了一条腿,如果在过去,失去一条腿的他,很难再好好的生活下去,但是在战斗致残的他得到了一块面积不小的勋田足足有一百一十三亩,本来这块勋田,足够他一辈子吃喝不尽。

    但是一年之后,赵玉名果断地做出了人生中第二个重要决定他把勋田未来三十年的收成全都抵押给了银行,这是因为勋田不得出售,否则售卖双方都会客以巨额罚金,这种“抵押”,实际上就等于卖出了三十年的田皮。

    随后,只有一条腿的他去了海州,然后他用抵押土地获得的银子买了一条船,只是一艘单桅纵帆船,船身长度仅仅只二十寻(米),仅有一根、偶尔有两根后倾安装的桅杆,上挂一到两面横帆和一副大型斜桁主帆,忠义军海军就是凭借这种灵活的快速帆船起家,随后他便雇佣了一个船长,去到大海上,成为一名见习水手。开始投身于贸易之中。

    五年的见习水手生涯里,作为船东他在海上航行中学习到了代数、几何、三角函数、航海和天文学等知识,他甚至还曾在军队北伐的时候,加入了忠义军海军舰队,率领着自己的快速商船,参与了北伐,尽管在那一过程中,他的船甚至都没有开炮,但也正是从那个时候起,他便一直自称“少尉”这是当年他的临时军衔。

    尽管在多年的海上贸易中,赵登科挣了不少钱,可这一次,为了实现心中的梦想,他可以说是倾家荡产,即便是如此,还是在得到了银行以及皇家地理学会的资助后,才得已成行。

    “……从这里驶出,然后再沿着……可以贴着海岸航行……最终科,我将会抵达“广阔而未知的南方大陆”…………”

    在茫茫南太平洋中寻找某个“广阔而未知的南方大陆”正是赵登科此行的目的所在。

    在这个全世界都在进行着海外殖民的年代,谁能发现更多的新地盘,都将意味着大批资源的攫取,以及国力的迅速提升。自从美洲大陆被发现后,无数航海家都疯狂地寻找可能的新大陆,某个神秘的南方大陆便是赵登科此行的目标。

    而为了能够实现这个目标,赵登科可谓是倾家荡产,除了购买两艘船之外,他还向所有的船员预付了三年的薪水,甚至还为他们购买了一份保险,如果三年后还没有他们的消息,那么保险公司就会支付死亡赔偿金。

    总之,赵登科已经做好了一切准备,要么生!要么死!

    除此之外,别无他法!

    “就是这里了……”

    在海图的一片空白处画上一个圆圈,赵登科的神情变得越发凝重,他的眼神也变得越来越狂热。

    南太平洋盛夏的烈日,照耀着浩瀚的大洋。兴乾七年九月初三,这一天万里晴空下,海岸边的海水如翡翠般清澈见底。不远处的洋面上,停泊着一艘悬挂大明日月旗的三桅帆船“奋进”号和“希望号”,这两艘快速纵帆船的吨位都仅只有不到500吨,是大明最为流行的远洋快速商船,而与其它的船只不同,这两船上搭载着一支远洋探险队,尽管四个月的漫长航行,让他们的三位同伴因为疾病永远地长眠在大海下,但在这个宛如世外桃源般的小岛上长达两周的韬光养晦,这些探险者们已经暂时把艰苦的征途抛在脑后。

    从早上开始,整支探险队都在为即将开始的远航做着准备,所有人都显得极为兴奋,因为他们感觉自己应该是大明所有的船队之中,往南行驶最远的船队。

    “过去,肯定没有来过这里!”

    早在两周前,他们来到这片荒芜之地之后,就立即作出了这种判断,按照这个时代的规矩,他们在陆地上升起了大明的国旗,并且按照大明的规矩利用当地的石材制作为了十几块石碑,在石碑上刻下了“大明之土”以及刻碑的时间,当然还有赵登科以及两艘快速商船的船名,这既是在宣布所有权,同样也是在留下一个记号,如果他们迷失在大洋上,那么未来的航海家们发现这里的时候,至少知道他们曾经来过这里。

    在七手八脚地为远航作着的人群后方,这支探险队的队长赵登科清瘦而坚毅的脸上,却流露出一副心事重重的神情,他的双眼盯着远方,盯着这片土地,看似坚毅的神情中却带着一丝迷惑。

    “这里究竟是大陆,还是一个岛屿?”

    作为第一个向南方大陆发起挑战的探险家,赵登科在临行前,曾经在海军部见过一位军官,那位军官告诉他,在南方确实有一片陆地。

    “根据我们在巴达维亚缴获的荷兰人的档案显示,帝汶海以南存在一片陆地,但是无法确定它是一座岛屿,还是大陆……如果可能的话,你们可以向南航行……”

    此次探险航行的目的,就是为了寻找“南方大陆”,只是传说中的“南方大陆”,会是这里吗?

    “船长,所有人都已经准备好了。”

    在最后一艘小艇被吊上船后,大副的报告让赵登科点了点头,然后他便命令道。

    “起锚,沿海岸行驶,注意观察水下情况,避免触礁。”

    在下达这个命令的时候,赵登科的视线再一次投向了海岸上的石碑,那个石碑是表示着大明对此地所有权的证明,同样也是他们远航至此的证明。而在石碑上清楚的刻着两个字“朝天”,这是赵登科为这片陌生的土地起的名字,也就是取了“朝觐天朝”的意思。

    当然,他并不知道,在另一个时空中,这个位置被称为“伦敦德里角”,位于澳大利亚北部,尽管西班牙人、荷兰人都曾发现过这里,但是他们都不曾登岸,而两周前,赵登科一行人的登陆,无疑是文明世界第一次对这片大陆第一次探索,尽管他们的探索止步了海岸附近的雨林。

    在接下来的一个月里,“奋进”号和“希望号”,一直沿着海岸航行,而出乎所有人意料的是,除了在“朝天”一带生长着各种树木有还算茂密的雨林外,越往南航行,所看到的海岸就越来越荒凉。

    其实到也谈不上荒凉,在海岸边还是分布着不少红树林,当赵登科拿着望远镜,寻找着合适的登陆点的时候,这时了望哨上的水手突然指着岸上大声喊道。

    “岸上有人!”

    有人!

    这是两个月的航行中,第一次看到人,在赵登科以及船上的水手们纷纷将视线投向水手手指的水向时,在不远处的一座小岛后方,几艘独木舟在土人的划动下驶了过来,那些独木舟上无一例外的站着一些身材高材魁梧的土人,他们浑身近乎于**,黑色的皮肤上布满了白色的漆身。

    “*……”

    在那几艘独木舟靠近的时候,船上的人们甚至能够听到他们发出的古怪的叫喊声,因为看到他们的手中拿着长矛,弓箭的关系,所以水手们更是第一时间抽出了刀剑,当然更多的水手是拿起火铳。

    “不要放铳!”

    看到水手们为火铳装着铳子,赵登科立即大声喊叫道。

    “都不要放铳!”

    这是离开帝汶之后,沿着这个大岛航行时第一次见到土人,尽管在之前的登陆他们也曾发现了人类活动的痕迹,但是他们曾等待数天,都没有接触到土人,尽管他们一直感觉有人在周围窥探着、监视着他们,而现在这些土人的出现,无疑是一件好事。

    盯着那些看似凶神恶煞宛如夜叉的土人,赵登科并没有丝毫的紧张,尽管听不懂他们在说什么,但是他还是立即作出了一个决定。

    “所有人都不许放铳,他们上不上来,拆开几瓶肉罐头,拿几个木桶过来,把罐头倒进去!”

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